アメリカ:グランドサークル】ナローズを歩く~ザイオン国立公園

THE WAVEに行ってきた翌日、
わたし達はセント・ジョージという街へ向かいました。

その途中、3つ目の国立公園である
「ザイオン国立公園(ZION NATIONAL PARK)」へ寄ってきました。

ザイオン国立公園

まずは東側のエントランスから入り、
「マウント・カーメル・ハイウェイ(Mount Carmel Highway)」をドライブ。

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すぐに見えてきたのが、「チェッカーボード・メサ(Checkerboard Mesa)」でした。
雨風の浸食等が重なり、長い時間かけて、このチェック模様が出来たそうです。

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素晴らしい峡谷の間を走り抜けます。

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行きたいポイントまでは自家用車だと許可が必要みたいなので、
ビジターセンターから無料シャトルバスに乗り換えることにしました。

しかし、大きな国立公園の割には、ビジターセンターの駐車場が広くなく、
臨時、さらには公園外の駐車場まで案内される始末。

車の持ち主がトレッキング等に出かけてしまうと
ちょっとの時間で戻って来る訳もなく。
どの車も右往左往して、帰る車を必死に探していました。

わたし達も何度かウロウロした結果、
うまいことビジターセンターの駐車場に停めることが出来ました。
(執念…。)

近くで鹿がお出迎えしてくれました。

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その後、テンプル・オブ・シナワバ(Temple of Sinawava)という
シャトルバスの終点へ行きました。

リバーサイド・ウォーク(Riverside Walk)トレイルを歩いていると
ここでもたくさんのリスに遭遇。
しかし、他の公園よりも太っていて、ふてぶてしかったです。

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ランチしていた人が、リスにサンドウィッチをとられていました。
人間の食べ物に手を出すから肥えてしまうのですかねぇ。

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舗装された道なので、お散歩気分であっという間にゴール。

そこからは、ナローズ(THE NARROWS)へ。
巨岩に挟まれた渓谷の間にあるバージン川の中を歩きます。

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旦那さんはスニーカーのまま、わたしは裸足で。
川の水は最初はとても冷たかったのですが、
暑い日差しの中歩いていると、だんだん心地良くなってきました。

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たまに滑ってしまう人も。
川底は藻があってヌルヌルしてたりします。

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深くなっている場所も歩きます。
短パンを折り曲げなければ濡れてしまったりもするのですが、
欧米系の脚の長い人には全く関係ないようです…。

写真には写っていませんが、泳いでいる人もチラホラいました。

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川の1番奥に行くためには1日がかりらしいので、この辺で終了しました。
両側の巨岩に圧倒される素晴らしい景観でした。

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川の中を歩いていると、大人が子ども時代に戻ったみたいに
ワイワイ遊んでいる姿をたくさん見ました。
自然の中では多くの大人が童心に戻るんだな~。

昨日の疲れも少し残っていたので、公園散策はここまでにしました。

「エンジェル・ランディング(Angels Landing)」という
高所恐怖症の人には向かないトレイルに挑戦しようとも思ったのですが、
旦那さんが高所恐怖症だったので断念。
次回に持ち越しになりました。

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