アメリカ:シエラネバダ山脈】ヨセミテを皮切りに3国立公園巡り

グランドサークルを終えた僕たちは、
最後に、ヨセミテ・キングスキャニオン・セコイアの3国立公園を回ってきました。
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ヨセミテ国立公園

ヨセミテもアンテロープキャニオン、モニュメントバレーと並んで、
僕の行きたかったところの一つでした。

乾燥していたグランドサークルと違い、緑あふれるヨセミテ国立公園。
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ふと見上げると岩にロッククライミングしている人がいたりします。
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よくよく見ると。。。
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こっちにも。。。
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高所が苦手な僕からしたら信じがたい光景です。

ヨセミテにはたくさんの観光客が訪れていました。

湖沿いのビーチも人が沢山。
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もちろん一番の見所、ヨセミテ渓谷も人が沢山。

まずは一番お手軽なトレッキングをと思い、
ヨセミテ滝を目指して歩いてみました。

…が夏のこの季節、水は枯れ気味…
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なんだか少し残念です。

有名な展望台トンネルビューやグレーシャルポイントは翌日に回し、
この日はさらっとヨセミテを後にしました。
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そして翌日訪れると、なんだか天気がイマイチ。

どんより、ではないんですけど、もんやり。

トンネルビューからの景色ももんやり。
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グレーシャルポイントからの景色ももんやり。
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トレッキングどっかでしようかと話していたモノの、
このもんやり具合にテンションあがらず、園内をドライブしてました。
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最後、出口付近に巨木があるので見に行こうとしたら、
駐車場が一杯の為シャトルバスでないとアクセスできないとのこと。

「シャトルバスは数キロ前のポイントから乗る必要がある」と言われ、
来た道を戻っていくのもなんだったので、そのまま帰還することにしました。

ハーフドームは迫力あるし、景色はキレイなんですけど、
水の多い5月くらいの晴れた日の姿をまた見てみたい、
そう思った今回のヨセミテ訪問でした。

時期とか天気とかって大事です。

ただ、どの時期も観光客の多さは覚悟した方が良さそうです。。。
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キングスキャニオン国立公園

ヨセミテの後僕たちは、マーセドという街に滞在していました。

まだ、ロス出発までは数日ある。
ちょっとアップルとかグーグルとかfacebookの本社がある
シリコンバレーに行ってみたいなと思っていましたが、
そこに行くとなると宿も高いし、あまり見て回るほどの時間も取れない。
ナイキ本社のあるポートランドも行きたいけど、こちらも時間的に厳しい。

そこで、googleマップを見て、
ちょっと寄り道して帰ろうと決めたのが、
キングスキャニオン&セコイア国立公園でした。

キングスキャニオン国立公園に入ってすぐに飛び込んできた巨木!
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昨日、巨木を見損なった分、テンションあがりました。

ってか、切り株もデカすぎます。。。
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ビジターセンターからしばらく行ったポイントにも巨木が一杯!
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これまで渓谷中心に見てきた僕たちにとっては新鮮で面白い巨木の森でした。
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20-30マイル行ったところに「キャニオン」があるようですが、
そっちは行き止まりで同じ道を戻ってこないといけないようだったので、
すっかり巨木で満足し、セコイア国立公園を目指しました。

セコイア国立公園

セコイア国立公園も名前の通り、
セコイアの巨木が沢山ある公園でした。

車を降りずにドライブして楽しんだのですが、
こちらにも巨木が沢山!
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ヨセミテは森と岩と川と湖のキレイな景色を楽しめますが、
こちらは、迫力ある森の奥深さを感じることが出来ます。

倒木の根っこの直径が自分の身長の3倍くらい余裕でありますからね。

車で通り過ぎてしまいましたが、
こっちを散策しても面白いだろうなと思えたセコイア国立公園でした!
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3つの国立公園を見た僕たちは、ベーカーズフィールドという街で一泊。
もう、ロスまで約100マイル(160km)。

アメリカドライブの旅も終わりが見えてきました。

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